O Zinco e o sistema imunitário, saiba como proteger-se.

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O que é o Zinco?

O Zinco é considerado um nutriente essencial, o que significa que o nosso corpo não o consegue produzir ou armazenar. Por esta razão, é necessário um fornecimento constante através da sua dieta ou suplementação.

O Zinco é necessário para numerosos processos no nosso corpo, incluindo

  • Expressão dos genes
  • Reacções enzimáticas
  • Função imunitária
  • Síntese de proteínas
  • Síntese de ADN
  • Regeneração de feridas
  • Crescimento e desenvolvimento

O Zinco pode ser naturalmente encontrado numa grande variedade de alimentos tanto vegetais como animais. Os alimentos que não contêm naturalmente este mineral, tais como cereais de pequeno-almoço, lanches e farinha de panificação, são muitas vezes fortificados com formas sintéticas de Zinco.

Contudo, para um melhor controlo de ingestão e biodisponibilidade muitos optam por suplementos alimentares contendo doses essenciais de Zinco.

Papel do Zinco no nosso corpo

O Zinco é um mineral vital que o seu corpo utiliza de inúmeras formas. Na verdade, o Zinco é o segundo mineral mais abundante no seu corpo – depois do ferro – e está presente em todas as células.

O Zinco é necessário para a actividade de mais de 300 enzimas que ajudam no metabolismo, digestão, função nervosa e muitos outros processos. Além disso, é fundamental para o desenvolvimento e função das células imunitárias.

Este mineral é também essencial para a saúde da pele, síntese de ADN e produção de proteínas, e o correcto crescimento e desenvolvimento do corpo dependem do Zinco devido ao seu papel no crescimento e divisão celular.

O Zinco é também necessário para os seus sentidos do paladar e do olfacto. Visto que uma das enzimas cruciais para a adequada função do paladar e olfacto depende deste nutriente, uma deficiência de zinco pode reduzir a sua capacidade essas capacidades sensoriais.

Benefícios do Zinco para a saúde

Vários estudos científicos mostram que o Zinco tem inúmeros benefícios para a saúde.

Impulsiona o seu sistema imunitário

O Zinco ajuda a manter o seu sistema imunitário forte. Como é necessário para o funcionamento e sinalização celular, uma deficiência pode levar a uma resposta imunitária enfraquecida.

Os suplementos de Zinco estimulam células imunitárias específicas e reduzem o stress oxidativo.

Por exemplo, uma revisão de sete estudos demonstrou que 80-92 mg por dia de Zinco podem reduzir a duração e severidade da gripe sazonal em até 33%.

Além disso, suplementos com Zinco podem reduzir significativamente o risco de infecções e promovem a resposta imunitária nos adultos com mais idade.

O Zinco e a diminuição da Inflamação

O Zinco diminui o stress oxidativo e reduz os níveis de certas proteínas inflamatórias no nosso corpo.

O stress oxidativo leva à inflamação crónica, um factor que contribui para uma vasta gama de doenças crónicas, tais como doenças cardíacas, cancro e declínio mental.

Num estudo realizado com 40 adultos de mais idade, aqueles que tomaram 45 mg de Zinco por dia sofreram maiores reduções nos marcadores inflamatórios do que um grupo de placebo.

O Zinco ajuda a acelerar a cicatrização da pele e feridas

O Zinco é normalmente utilizado em hospitais como tratamento para queimaduras, certas úlceras e outras lesões cutâneas.

Dado ao papel crítico que desempenha na síntese de colagénio, função imunitária e resposta inflamatória, é necessário para uma cura adequada.

De facto, a sua pele detém uma quantidade relativamente elevada – cerca de 5% – do conteúdo de Zinco do seu corpo.

Enquanto uma deficiência de Zinco pode retardar a cicatrização da ferida, o suplemento de zinco pode acelerar a recuperação em pessoas com feridas.

Por exemplo, num estudo de 12 semanas em 60 pessoas com úlceras no pé devido aos diabetes, as pessoas tratadas com 200 mg de Zinco por dia sofreram reduções significativas no tamanho da úlcera em comparação com um grupo placebo.

O Zinco pode ajudar a reduzir o risco de certas doenças relacionadas com o envelhecimento

O Zinco pode reduzir significativamente o seu risco de doenças relacionadas com a idade, tais como pneumonia, infecção e degeneração macular relacionada com a idade (DMRI).

Pode também aliviar o stress oxidativo e melhorar a resposta imunitária, aumentando a actividade das células T e das células NK (natural killers), que ajudam a proteger o corpo contra infecções. De facto, um estudo determinou que 45 mg por dia de zinco podem diminuir as taxas de infecção em adultos mais velhos em quase 66%.

O Zinco é um mineral importante no control e tratamento do acne

A acne é uma doença de pele comum que se estima que afecte até 9,4% da população mundial. É impulsionada pela obstrução de glândulas produtoras de petróleo, bactérias e inflamação

Estudos sugerem que tanto os tratamentos com Zinco tópico como oral podem tratar eficazmente a acne, reduzindo a inflamação, inibindo o crescimento de bactérias P. acnes e suprimindo a actividade das glândulas oleosas.

As pessoas com acne tendem a ter níveis mais baixos de Zinco. Portanto, os suplementos podem ajudar a reduzir os sintomas.

O que podemos concluir

O zinco é necessário para a síntese do ADN, função imunológica, metabolismo e crescimento.

Pode reduzir a inflamação e o seu risco de algumas doenças relacionadas com a idade.

Uma vez que o Zinco é um oligo elemento, não deve ser tomado em doses elevadas. Por isso, é importante seguir as recomendações profissionais sobre como, quando e que dose tomar.

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